膝は比較的、他の部分に比べて皮膚が厚くて丈夫なのですが、脇の下やデリケートゾーンよりもかなり外部からの刺激にさらされる場所ですよね。

街中で暖かくなってくるとミニスカを履いていて黒ずんだ膝をさらけ出している女性も渋谷なんかに行くと沢山見かけます。

立っていると正面から丸見えの膝まわりの黒ずみは、自分が想像している以上に目立ちますので、特に短いスカートを着ることの多い若い女性が悩んでいるようです。

膝の黒ずみがどのように起こっているのかを説明していきます。

まず肌の黒ずみ・色素沈着のメカニズムを知ろう

そもそもなぜ肌の黒ずみや色素沈着が発生するかを理解しましょう。

肌の黒ずみを一言で言ってしまうと、

肌の角質層の中で生成されたメラニン色素が、体外に排出されずに沈着した状態

といえます。

メラニン色素という言葉はかなり一般的ですよね。日焼けをした際に肌が黒くなるのはメラニン色素の働きによるものです。

メラニン色素は肌への継続的な刺激によって生成される

メラニン色素というのは黒ずみ・シミ・そばかすの原因ともなりますが、そもそもは肌を保護するために生成されます。

メラニン色素を含んだ表皮細胞のおかげで、紫外線が皮膚の奥深くまで届くことがなくなり皮膚がんが起こりにくくなります。

このメラニン色素は日焼け(紫外線)以外にも、継続的な肌への刺激によっても生成されます。

⇒メラニン色素についての詳細はこちらの記事

肌内部のメラニン色素を排出するのがターンオーバー

日焼けをして肌が黒くなっても、しばらく日光にあまり当たっていないと、少しずつ肌の色が元に戻っていきますよね?

これはターンオーバーという肌の再生機能によるものです。簡単に言うと「新陳代謝」ですね。

肌は何層もの角質層・基底層・真皮によって形成されていますが、ターンオーバーによって、

爪と同じように深い所から徐々に徐々に上に押し上げられていき、一番上の角質層が垢となって体外に排出されます。

最も深い真皮が、一番上まで上がってきて角質層として体外に排出されるまでの期間をターンオーバー周期と呼び、

20〜30代女性で平均的には28~33日間程度と言われています。

膝(ひざ)の黒ずみの原因

膝立ちやヒザ歩きを頻繁にする

膝の黒ずみで悩む女性は、保育士さんや保母さんにとても多いそうです。

保育士さんや保母さんは背の低い子供達との相手をする仕事で、一日のうちに何度も膝立ちをしたりヒザ歩きをするため、

膝に毎日のように刺激が繰り返されて、メラニン色素が生成・色素沈着して黒ずみとなります。

 

スキニージーンズやスキニーパンツなど膝がこすれる服で歩く

スキニーパンツなどで1日歩きまわると、かなりの回数でパンツと膝がこすれ合いますので、肌への刺激は相当なものです。

また、キツいパンツを穿いていると電車などで椅子に座っているだけで膝がとても圧迫されてしまいます。

石鹸で洗い過ぎたり、ボディブラシや軽石で擦ったりする

メラニン色素は肌の防御反応ですので、外部からの刺激で生成されます。

膝は皮膚が分厚くて丈夫なので、黒ずみを消そうとボディソープでゴシゴシ洗ったり、軽石やナイロンネット・ボディブラシで擦ったりすることもやりがちです。しかしこれではメラニン色素の生成を促しているだけですので厳禁です。

紫外線を浴びて日焼けしたままにする

5月頃〜9月頃までの膝を露出したり、スカート着たりする季節には気づかない内に膝も日焼けしてしまいます。

膝の日焼け後に、ターンオーバーを促進させるローションやクリームを使わずに何もケアをしないとメラニンが残ってしまい黒ずみになってしまいます。

角質の厚い膝の皮膚の乾燥

膝の皮膚は触ってみてもわかるように、とても分厚く出来ています。

毛穴がとても少ないので、皮脂や汗もほとんど出ずに、常に乾燥しているような状態です。

皮膚の乾燥が長時間続いていると、次第に角質がくすんできて黒ずみの原因となります。
(メラニン色素の色素沈着での黒ずみとはちょっと違って、灰色っぽい黒ずみになります)

乾燥が続くと、肌の新陳代謝(ターンオーバー)も弱まりますので、この灰色っぽい皮膚がなかなか剥がれ落ちなくなってきます。

ターンオーバー周期の乱れによりメラニン色素の肌からの除去が間に合わなくなる

ターンオーバー周期は様々な要因によって乱れてしまい、周期が長くなってしまうと日々の刺激によるメラニン色素の生成スピードに追いつかなくなってしまい、徐々に色素沈着が進行して黒ずみとなってしまいます。

ターンオーバー周期の乱れの原因は色々とありますが、膝に関しては以下の様な原因があります。

  • 生理不順などによるホルモンバランスの乱れ
  • 妊娠によるホルモンバランスの乱れ
  • ボディソープでの洗いすぎなどによる肌荒れ

以上が膝の黒ずみの主な原因です。

対策や治し方を実践する前に、しっかりと原因を理解しておくことは大切ですので、是非覚えておきましょう。